Delirium

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Delirium e demenza, insieme all’amnesia, hanno un notevole numero di punti in comune. In tali disturbi l’alterazione predominante è un deficit clinicamente significativo cognitivo o di memoria. La causa di tale alterazione risiede in una condizione medica o nell’uso di una sostanza di abuso o di un farmaco.

Il Delirium

La caratteristica essenziale dello stato di Delirium è un’alterazione di coscienza accompagnata da una modificazione cognitiva che si realizza in un breve periodo di tempo (ore o giorni) e tende a fluttuare durante il corso del giorno.

Il delirium è la conseguenza fisiologica diretta di una condizione medica generale o di una Intossicazione o Astinenza da sostanze, dell’uso di un farmaco, dell’esposizione a una tossina, o di una combinazione di questi fattori.

L’alterazione di coscienza è manifestata da una riduzione della lucidità della percezione dell’ambiente, di uno stato confusionale acuto. La capacità di focalizzare, mantenere o spostare l’attenzione è compromessa. La persona è quindi in difficoltà nel partecipare a una conversazione, perché la sua attenzione è facilmente distratta da stimoli irrilevanti.

La modificazione cognitiva che si accompagna può essere rappresentata da un deficit della memoria, da disorientamento nel tempo e nello spazio, da alterazioni del linguaggio (compromissione della capacità di articolare la parola o di nominare gli oggetti o di scrivere, etc.) o da alterazioni percettive (illusioni, allucinazioni, etc.).

Come curare gli stati di delirium

La terapia farmacologica è di elezione, ma è sempre necessario valutare tutte le componenti del problema. Qualora il delirium insorga in una persona anziana (c.d. delirium anziani) la terapia sarà multidisciplinare. Accanto alla farmacoterapia sarà necessario fornire un ambiente di ricovero adatto e con uno staff costante, nonché favorire le relazioni sociali del paziente con familiari e amici. La famiglia è un’importante risorsa, necessaria per ripristinare l’equilibrio del paziente e nella collaborazione nel lavoro del personale di assistenza. La famiglia deve essere pertanto informata su cos’è il delirio, quali le sue cause, e i suoi sintomi, qual è il trattamento e come la famiglia può aiutare la persona con delirio.


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Come accennato in apertura lo stato di delirio delirium è accomunabile ad altre due condizioni per le quali vi consigliamo una lettura di approfondimento:

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